¿Qué es el oud?

El oud, también conocido como agarwood, es una de las sustancias aromáticas más raras y preciadas en el mundo de la perfumería y la aromaterapia. Aquí te explico de manera específica y extendida qué es:

1. Origen: El oud se origina del corazón de los árboles de agar, principalmente del género Aquilaria, que crecen en partes de Asia del Sur y Sudeste Asiático. Este material precioso se forma cuando el árbol produce una resina como respuesta a una infección fúngica.
2. Proceso de Formación: Cuando un árbol de agar se infecta con un tipo específico de moho, reacciona produciendo una resina rica y oscura para protegerse. Esta resina impregna el tejido leñoso del árbol, dando lugar al agarwood.
3. Cosecha y Producción: El agarwood se cosecha de árboles que tienen al menos varias décadas de antigüedad. Este proceso es laborioso y costoso, ya que solo ciertas partes del árbol contienen la resina aromática. El material se recolecta, se seca y a menudo se destila en aceite.
4. Características del Aroma: El oud tiene un aroma profundo, rico y complejo. Es a la vez amaderado y balsámico con matices que pueden incluir notas ahumadas, terrosas, de cuero, y a veces dulces o frutales. Este aroma distintivo lo hace muy valorado en la fabricación de perfumes de lujo.
5. Usos en Perfumería: Debido a su aroma único y la complejidad de sus notas, el oud es un ingrediente codiciado en la perfumería de alta gama. Se utiliza tanto como nota central en una fragancia como en combinación con otras notas para agregar profundidad y riqueza.
6. Significado Cultural y Histórico: El oud tiene una larga historia y un significado cultural profundo en muchas sociedades asiáticas y de Oriente Medio. Se ha utilizado durante siglos en prácticas religiosas, en la medicina tradicional y como un símbolo de hospitalidad.
7. Rarezza y Valor: La sobreexplotación y la dificultad para obtener agarwood natural han llevado a que sea extremadamente caro. Su alto precio también se debe a la creciente demanda en la perfumería internacional.
8. Sostenibilidad y Cultivo: En respuesta a su rareza y alto valor, se han establecido plantaciones de Aquilaria y métodos de infección artificial para producir agarwood de manera más sostenible.

El oud es, por lo tanto, un ingrediente excepcional en el mundo de las fragancias, apreciado por su singularidad y la riqueza de su aroma. Su extracción y uso representan un equilibrio entre la tradición, la sostenibilidad y el lujo.